Steffi Graf, la dama de hierro del tenis

Steffi GrafSteffi Graf

Steffi Graf tiene un puesto reservado en el olimpo del tenis. Impuso su hegemonía desde finales de los años 80 hasta 1999, cuando se retiró. Destacaba por su tremenda potencia en los golpes y por una capacidad de concentración y serenidad dentro de la pista desconocidas. Es el único tenista, hombre o mujer, en ganar el ‘Golden Slam’ en un solo año: en 1988 venció los cuatro Gran Slam y logró la medalla de oro en los Juegos Olímpicos. Logró 22 títulos de Gran Slam y un total de 107 títulos individuales.

Su carrera y su vida no se entienden sin la figura de su padre, Peter Graf. Profesor y propietario de una escuela de tenis, se propuso convertirla en campeona. Hizo construir una pista de tierra, otra de hierba y otra de cemento, de manera que su hija pudiera entrenarse en todas las superficies sin salir de casa. A los tres años, Steffi comenzó a entrenar. A finales de 1982, con sólo trece años de edad, pasó a ser profesional.

A pesar de su extrema juventud, como era de fuerte carácter poco a poco fue creciendo y evolucionando en el circuito. En 1984 ya era la segunda alemana en el ránking. En 1986 consiguió sus primeros torneos individuales (además lograría ocho) y se impuso por primera vez a las dos reinas del tenis femenino del momento: Martina Navratilova y Chris Evert. En 1987 ganó 45 partidos consecutivos y cosechó once torneos (sobre trece disputados), entre ellos su primer ‘Gran Slam’ (Roland Garros) y el Masters femenino. Ese año sólo perdió las finales de Wimbledon y Estados Unidos. Obviamente, alcanzó el número 1 del ránking mundial femenino.

Golden Slam en 1988
Sin llegar a los 20 años logró un hito todavía no repetido: ganó el ‘Golden Slam’ en 1988. Se impuso en los cuatro grandes (Australia, Roland Garros, Wimbledon y US Open) y se colgó la medalla de oro individual en los Juegos Olímpicos de Seúl. Steffi entró en el selecto club de tenistas que ganaron el ‘Gran Slam’ en una misma temporada: Don Budge en 1938, Maureen Catherine Connolly en 1953, Rod Laver en 1962 y en 1969, y Margaret Smith Court en 1970. El ‘Golden Slam’ no lo ha logrado nadie más en un mismo año.

Un palmarés espectacular
A lo largo de su carrera sumó 107 títulos individuales: Por encima de todos ellos destacan los 22 Gran Slam (récord masculino y femenino): siete Wimbledon (1988, 1989, 1991, 1992, 1993, 1995 y 1996), seis Roland Garros (1987, 1988, 1993, 1995, 1996 y 1999), cinco Open de Estados Unidos (1988, 1989, 1993, 1995 y 1996) y cuatro Abiertos de Australia (1988, 1989, 1990 y 1994). Este increíble número de victorias le permitió liderar la clasificación mundial durante 377 semanas (186 consecutivas) a lo largo de su carrera.

Entre junio de 1989 y mayo de 1990 encadenó 68 victorias consecutivas, que supone la segunda mejor racha de la historia, superada tan sólo por las 73 que logró Martina Navratilova en 1984.

Steffi Graf, junto con una de sus grandes rivales, Navratilova.

Graf, con una de sus grandes rivales: Navratilova. FOTO:skysports.com

Compitiendo por su país, Alemania, también logró resultados excelentes. La Copa Federación también aparece en sus vitrinas (1987 y 1992). Y en los Juegos Olímpicos, al margen del ya reseñado oro individual en Seúl 1988, fue plata en Barcelona 1992 y bronce en dobles en Seúl 1988.

La hegemonía ejercida por Steffi Graf en el tenis femenino durante más de diez años se explica, básicamente, porque dominaba prácticamente todos los golpes (potente servicio, segurísima en la volea y drive incontestable. Además se movía con gran velocidad sobre la pista. Su tremenda calidad, unida a su gran serenidad, le permitían también no acusar el cambio de superficie.

Vida personal
Durante su carrera profesional ocurrieron un par de sucesos que tuvieron incidencia en su trayectoria. En 1993, un admirador suyo apuñaló durante un torneo a Mónica Seles, su gran rival en aquellos años. Seles estuvo muchos meses de baja y eso allanó un tanto el camino de Graf. Un par de años más tarde, en 1995, fue acusada de fraude fiscal. Su padre, que era quien llevaba sus asuntos, estuvo en la cárcel varios meses.

En 2001, ya retirada, se casó con otro gran ex tenista, André Agassi, con el que tiene dos hijos y con el que comparte varios negocios en la actualidad.

Ficha de Steffi Graf

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